维泰博——著名的宗教城市和典型的中世纪古城

米的奇米尼山丘上,后隶属古罗马帝国。在法国占领时期,法国人曾将维泰博转赠给罗马教廷。

1095年,维泰博脱离梵蒂冈而获得自治,但与教廷的联系仍然密切。1257年~1281年,教皇的办事机构迁到此地,在这里的教皇宫多次召开红衣主教秘密会议并选出几任教皇。因此,人们将此城称为“教皇城“。直到1870年9月,维泰博才成为意大利王国的组成部分。现在,这里的古城墙、教皇宫、中世纪古城区仍保存完好。

维泰博市的护城神是圣罗萨。罗萨生于1233年,在当时封建割据的年代,她热爱家乡,英勇反抗来犯之敌,为保卫自己的城市作出了贡献。1251年,年仅18岁的罗萨因重病逝世。当地居民为了表达对她的崇敬与怀念之情,决定在山坡上修建罗萨教堂以安葬她的遗体,并奉她为护城神,将9月3日定为护城神节,每年为她举行纪念活动。

每年9月3日晚举行隆重的纪念该市护城神圣罗萨的活动,这一活动被称为维泰博护城神节。9月3日晚9点整,浩浩荡荡的队伍从该市的罗马门出发,一直行进到山坡上的圣罗萨教堂。人们穿着各式各样的民族服装,打着彩旗,在指挥者的指挥下,队伍徐徐前行。走在最前面的是乐队,吹吹打打,鸣锣开道。接着是当地政府官员、群众代表以及活动的主要组织者,紧跟着的是仪仗队伍和手持鲜花、气球的少年儿童。

队伍中最引人注目的是高达30多米的灯塔。这座灯塔是专为纪念罗萨而专门设计的,由钢架、石膏、木板和彩纸制成,塔顶是圣罗萨少女的雕像,重量达5吨多,塔上装有无数盏灯,夜间十分明亮。100多人的抬塔青年身穿白衣白裤,头扎白色头巾,腰系红色腰带,用肩膀将塔抬起,缓缓前进,这需要大家步调一致,每个人都不能有任何与他人不同的动作。

整个行程约一公里,但其间有上有下,需要随时注意高塔的平衡,行程十分艰难。整个途中还有4次休息,每次休息时的起放都需特别小心。这些青年都是精心挑选出来的,自愿报名者需经过考试,他们必须能背起一块160公斤重的铅块顺利走过60米的行程。每一座高塔最多可连续使用5年,然后必须更换新塔。这一活动已经成为这里的一项吸引游客的著名项目,的队伍规模很大,现场气氛热烈。沿途挤满观众,不仅该城居民倾城而出,周围邻镇,甚至意大利其它地区的人也来观看,人山人海,热闹非凡。教皇庇护七世、利奥十世、庇护九世也曾出席过纪念活动。据统计,每年观光的游客多达3万余人。