对于安东尼-爱德华兹而言换回5号球衣具有着非同寻常的意义

时间回到几个月前的丹佛波尔球馆,季后赛正在那里如火如荼地进行。尼古拉-约基奇正在场上从容调度,贾马尔-默里也火力全开,而对面的森林狼已经被压得喘不过气,急需一针强心剂来扭转颓势。贾斯汀-霍兰德完全明白,他需要怎样做才能激发出安东尼-爱德华兹的注意力。

这一声呐喊一定会穿过喧闹的人群,压过任何声调尖锐的呼喊并传到爱德华兹的耳朵里。掘金会成为上个赛季的总冠军也好,标靶中心的球迷会为他的后撤步三分欢呼也好,他在孟菲斯客场被十岁小球迷谩骂也罢,无论如何,爱德华兹一定会听到霍兰德的声音的。

“他一定会转过身,然后就会看到我。”霍兰德说道,“与他比较亲近的人都知道这一声的意义。”

在爱德华兹前三年的NBA生涯中,他在森林狼的球衣号码一直是1号。他的团队由此发明了一个“A1 From Day 1”的商业口号,并且也已经成为一个挺吸引人的个人符号和营销人员梦寐以求的金字招牌。凭借充满爆炸力的表现,身着1号球衣的他在明尼苏达乃至更多地方赢得了诸多拥趸。但这些都无关紧要。

在爱德华兹的内心和大脑里,线号。他与这个数字的联系要追溯到很早以前,那时他的脖子上还没挂着如今这条项链,他座下的兰博基尼还只是一个虚无缥缈的梦想,而养育他的家人们也都还健在。

如今,在即将迎来为森林狼效力的第四个赛季之际,爱德华兹认为那些愈发喜爱他的明州球迷终于可以见识到真正的自己了。他决定更改自己的球衣号码,告别陪伴他一路成长为球队门面的1号,而换回自从在亚特兰大的童年时期以来一路造就了自己的5号球衣。

“‘A1 From Day 1’是他们送给我的口号,但那并不是我自己创造的东西……”爱德华兹对The Athletic的记者Shams Charania表示,“属于我的号码一直都是5号。”

爱德华兹在当地时间周二正式宣布了更换号码的决定,这也是他今年夏天的最新动向。在这个重要的夏季,他将有望实现从身为希望之星的职业生涯早期阶段到进入联盟巨星行列的蹿升。他已经入选了美国男篮代表队的名单,将会参加本月末举行的FIBA男篮世界杯,并且与球队签下了金额最高可达2.6亿美元的五年长约。而现在,他又得到了自己一直以来都想要的球衣号码。

说了这么多不是为了让大家做SAT阅读理解的细节题,至少对爱德华兹不是。对于他来说,“5”作为一个数字的意义甚至大于一个球衣号码。这个数字代表着他一路走来的一个组成部分,也是对于他在人生路上所失去的那些人和事的一种缅怀和纪念。

爱德华兹14岁那年,他的母亲和祖母都因为癌症而离世了。两人去世的月份不同,但都是在当月的5日,有报道记载这正是他早年穿5号球衣的原因之一。另外,他本人的生日也是8月5日。

自进入NBA以来,爱德华兹从未公开谈论过早年失去亲人的悲剧,也没有表明过它对自己造成的影响。不过那些和他比较亲近的人都知道,他无论走到哪里都牵挂着这两位对他无比重要的女性。除了在季后赛负于掘金的时刻外,我们很少看到笑容从爱德华兹的脸上消失。队友和教练都对他热情友爱的为人处世所所吸引,而他自童年以来所经历的各种心痛和动荡却都被自己掩藏了起来。

“这是肯定的,”他的弟弟Bubba说道,“这事确实对他产生了影响。但对于篮球运动,我们都是从小爱到大的。这给了我们一个排解的方式,让我们得以感到松适和解脱。它可以让我们暂时放空头脑,找到热爱。”

如今提起这些事情,爱德华兹一般还是会把线岁的他还是没准备好公开谈论昔日的伤心事,或许他比较内向并认为不必与外人分享自己的悲伤,又或许他只是不想从外界寻求同情和安慰。他身边有一个关系紧密的亲友圈子,并且会从这些家人和朋友间得到一切所需要的支持。当他抛头露面打球时,他所追寻的只会是自己与球队的成功和喜悦。在他的帮助下,森林狼刚刚达成了自2004年以来首次连续两年进入季后赛的成就。

显而易见的是,即便爱德华兹之前的1号球衣在前两个赛季已经成为了标靶中心里一道非常受欢迎的风景线(他新秀赛季的时候球迷还没法进场观赛),更换号码仍然让他感到相当高兴。他一直很清楚地表明着自己对此事的态度,他戴的项链上挂有一块刻有“AE5”字样的金属牌,他与霍兰德合资的企业也是以“AE5”冠名的,此外他和阿迪合作的草根篮球项目也叫做“AE5 Basketball”。至于更换球衣号码,其实早就只是时间的问题了。

爱德华兹表示:“本来新秀赛季结束后我就想换号,但没能成功;第二年之后又想换,但又没能成行。在这件事上,我们只是在等待一个正确的时机。”

2020年爱德华兹被选中时,森林狼的5号球衣已经穿在了马利克-比斯利的身上。爱德华兹曾试图让新队友放弃这个号码,但一直没能劝服后者。而等到比斯利被交易到爵士时,爱德华兹已经来不及申请在2022-23赛季更换球衣号码了。5号最终被分给了去年夏天自由身加盟的老将凯尔-安德森,这也是他在UCLA大学时期穿过的号码。讽刺的是,安德森在自己进入NBA后的前两站(马刺和灰熊)期间穿的正是1号,而他也将在下个赛季得到森林狼的1号球衣。

爱德华兹自少年时代征战AAU起就穿上了5号,在圣灵预科学校(一所位于亚特兰大市区北郊的高中)和佐治亚大学的大一赛季穿的也是这个号码。现如今,他在NBA也可以身披5号球衣了。在他本人看来,这可以让那些在他来到明尼苏达后才关注他的新球迷和那些自他青年时期就大力支持他的家乡老球迷获得一个加强联系的机会。

“在他进入NBA并举世皆知前,他正是穿着这个号码在青少年赛场上取得了无数优异的成绩。也因此才打进了NBA。”霍兰德说道。

这就是爱德华兹正在考虑的事情。他穿着5号球衣打响了自己的名气,从一个橄榄球少年蜕变成全美最出色的篮球新星之一,现在又将在这个号码的帮助下转过进入NBA生涯的最后一个弯角。对于爱德华兹而言,他的前三个NBA赛季已经非常令人印象深刻,他在这一路上留下了无数的灌篮、三分和高光时刻,并用自己的魅力征服了脚下的这座城市。

但是他暂时还没帮助自己的球队突破季后赛首轮的难关,而且这支球队在三十多年的队史上也只有一次迈过首轮的经历。他确实入选了上赛季的全明星正赛,但那也是作为受伤球员的替补入选的。无论是在个人还是团队的层面上,都还有很多成就等着他去摘取。而如果他有朝一日能更上一层楼,并把森林狼也带到一个新的水平线号球衣肯定是这一切唯一合适的陪衬。

当谈及下赛季穿着新球衣的自己会有什么不同时,爱德华兹的脸上露出了一副大大的笑容。他表示,球迷们会看到一个“完全不同的球员”。

“我会展现出许多的运动天赋,完成更多的扣篮,”他说,“我会达到一个不同的层级,因为现在我已经得回属于自己的号码了。”

听闻爱德华兹的豪言壮语后,霍兰德也不禁笑了起来。他们俩自爱德华兹上九年级起就认识了,在转型成为商业合伙人之前,霍兰德还给爱德华兹当过好几年的陪练。每个人都说爱德华兹需要在场上表现得更加自信,而霍兰德则认为这件事马上就会发生。

“我会鼓动他迎着对方的防守扣篮,因为我知道他有这个能力。”霍兰德表示,“他本就是个有饥饿感的人,而当你把5号球衣交给他时,他就会表现得比之前更加饥渴。这种劲头是他一开始就有的,也支撑着他一路走了过来。如今他只是会在原有的基础上再获得这一股力量。”

在完成续约和更换球衣号码期间接受采访时,爱德华兹一直在试着让队友们也分到一些关注度。他说自己新赛季最先要做的是帮助鲁迪-戈贝尔重返最佳防守球员争夺者的行列,帮卡尔-安东尼-唐斯争取MVP,还要让大家认识到杰登-麦克丹尼尔斯是联盟中最出色的攻防兼备型球员之一。他觉得如果上述这些都能成真,那球队就有望避免在季后赛首轮1-4负于掘金的失望经历再度上演。

在他看来,森林狼已经受够失败的滋味了。或许他们在他职业生涯的开端需要吸取些经验教训,但现在已经够了。一个没有完全成熟的球员会遭遇失败的痛苦,但在新的一年来临,并换上自己中意的球衣号码之后,安东尼-爱德华兹的崛起还会继续下去。返回搜狐,查看更多